La lepra

Causa

La lepra es una enfermedad crónica causada por el bacilo Mycobacterium leprae, el cual se multiplica muy lentamente. El periodo de incubación de la enfermedad es de unos cinco años y sus síntomas pueden tardar hasta 20 años en aparecer.

No es una enfermedad muy infecciosa. Se transmite a través de gotitas expulsadas por la nariz y la boca, en contactos estrechos y frecuentes.

Síntomas

La lepra afecta sobre todo a la piel y los nervios.

Si no se trata, puede causar lesiones progresivas y permanentes de la piel, los nervios, las extremidades y los ojos.

Historia

La lepra ya era conocida por las antiguas civilizaciones de China, Egipto y la India y su primera referencia escrita se remonta aproximadamente al año 600 AC.

Antiguamente, al no conocerse un tratamiento, los que la padecían eran marginados y separados del resto de la sociedad.

Tratamiento

Hoy en día, la lepra es una enfermedad curable si se trata en sus estadios iniciales.Con una mínima formación, es posible diagnosticar fácilmente la lepra sin requerir de complicados estudios.

En 1981 se comenzó a aplicar una terapia multimedicamentosa (TMM). La TMM consiste en tres medicamentos: dapsona, rifampicina y clofazimina. Esta combinación farmacológica mata al patógeno y cura al paciente.

Algunos datos estadísticos

La prevalencia de la enfermedad ha disminuido un 90%: de 21,1 por 10 000 habitantes a menos de 1 por 10 000 habitantes en 2000.

El número de personas que enferman de lepra ha pasado de 5,2 millones en 1985 a 805 000 casos en 1995, 753 000 al final de 1999, y 286 000 al final de 2004.

La lepra ha sido eliminada en 113 de los 122 países en que la enfermedad era un problema de salud pública en 1985.

Desde 2001 se viene registrando una disminución anual del 20% de los casos nuevos detectados. 

Fuente: Organización Mundial de la Salud (OMS)http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs101/es/index.html

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