Un nuevo método para crear neuronas

Un equipo de científicos estadounidenses de la Universidad de Standford (California), ha conseguido convertir fibroblastos, células de la piel, directamente en neuronas, localizando sólamente tres genes.

Anteriormente, para conseguir que una célula adulta se convirtiera en otra con una función específica diferente, había que someterla a un proceso de desespecialización. De este modo, volvía a la etapa embrionaria, es decir a ser una célula madre pluripotente, y de ahí podría dar lugar a cualquier tipo celular. Sin embargo, en este proceso aparecía la posibilidad de desarrollar algún tipo de tumor.

Se han empleado fibroblastos de ratón para generar células rápidas que establecían conexiones entre ellas, una función esencial para el sistema nervioso. Es una técnica más directa para crear células del tejido nervioso dentro de la medicina regenerativa.

Es un avance muy importante ya que, si funciona en los seres humanos, puede ser la solución a muchas enfermedades degenerativas.

En esta página podéis ampliar la información.

Fuente: http://www.elmundo.es/elmundosalud/2010/01/27/biociencia/1264618047.html

Fibroblastos convertidos en neuronas. (Foto: Marius Wernig | Nature)

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