Cáncer de pulmón

Es producido por el crecimiento exagerado de células malignas (tumor) en este órgano, que pueden agravar la situación extendiéndose hacia otros órganos (metástasis). Después del colorrectal, este es el cáncer más frecuente, y es el que más muertes causa en España.

Síntomas

  • Dolor persistente en el tórax.
  • Tos y esputos con sangre.
  • Sensación de falta de aire, dificultad para respirar.
  • Presencia de un silbido en la respiración y ronquera.

Los pacientes de cáncer de pulmón también suelen sufrir mucho cansancio, astenia (falta de fuerzas por apatía, fatiga física o ausencia de iniciativa), pérdida de peso…

Diagnóstico

En primer lugar, se realizan un análisis de sangre y una radiografía del tórax. Tras esto, una vez detectado el tumor, se hace un diagnóstico etiológico (para conocer el tipo de células que lo forman) y un estadiaje (para conocer su extensión y gravedad).

  • Diagnostico etiológico del tumor:

    • Citología de esputo: se analiza con el microscopio una muestra de esputo para detectar células malignas.

    • Broncoscopia: se introduce un tubo de fibra óptica por la boca o por la nariz para observar los bronquios.

    • Punción de aspiración transtorácica con aguja fina: se pincha la lesión detectada en la radiografía a través de la pared torácica. Se utiliza cuando el tumor es demasiado pequeño y la broncoscopia no es rentable.

  • Estadiaje: se utiliza principalmente la TAC.

Tratamiento

  • Cirugía: extirpación del tumor y algunos tejidos cicundantes.
  • Quimioterapia: eliminación de las células cancerosas mediante el uso de medicamentos.
  • Radioterapia: uso de rayos X para eliminar el tumor o reducir su tamaño.

Gráficas

En España fallecen unas 18.000 personas al año debido a este cáncer. Esta enfermedad afecta indistintamente a ambos sexos y el tabaquismo es uno de sus principales causantes. A pesar de que las cifras se van acercando con los años, en el 2002 en España murieron 15965 hombres y 2104 mujeres por esta causa, lo cual es un signo de que los hombres, en general, fuman más que las mujeres.

Aquí podéis ver varias gráficas con las tasas de mortalidad por distintos cánceres en España y en Europa.

Fuentes

http://www.fisterra.com

http://www.saludalia.com

http://www.todocancer.com

http://www.seom.org

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